Envoyer l'article L’IMAGE & L’INFO ASTRO DU JOUR EN DIRECT DE MARS à 78 millions de kilomètres de la Terre ! La semaine dernière, le pénétrateur déployé sur le sol martien par la sonde américaine INSIGHT s’est enfin enfoncé un peu plus sous terre à 2cm. Il était bloqué à 30cm de profondeur depuis février 2019. Les ingénieurs du JPL et de l’agence spatiale allemande ont peut-être trouvé le moyen de sauver la mission du pénétrateur de la sonde INSIGHT, qui doit mesurer le flux de chaleur de Mars jusqu’à 5 m de profondeur et aider ainsi à comprendre l’histoire de son refroidissement. Il ne s’agit pas pour le moment d’appuyer sur le pénétrateur lui-même, mais de presser la pelleteuse contre lui pendant qu’il progresse. Pour s’enfoncer, la « taupe » – qui avance par percussions – a en effet besoin que le sol lui oppose une certaine force de friction. La question est évidemment de savoir si le pénétrateur pourra continuer à s’enfoncer lorsqu’il sera entièrement sous le sol et donc hors d’atteinte de la pelleteuse. A suivre ! (Sources NASA,JPL-CALTECH,ESA,CNES) à mes amis

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