Envoyer l'article Catherine Josephine Van FLEET dite Jo Van FLEET voit le jour le 30 décembre 1919, à Oakland en Californie. Après une enfance passée dans sa ville natale, elle suit des cours d’art dramatique à l’Université du Pacifique de Stockton (Californie). Après de brillantes études, elle s’inscrit chez le grand professeur Sanford MEISNER de la Neighborhood Playhouse de New York. C’est dans cette même ville qu’elle fait ses premiers pas professionnels sur scène en 1944. En 1946, après un passage remarqué au National Theater de Washington, Jo Van FLEET affûte son talent à Broadway dans plusieurs pièces de William SHAKESPEARE ou de Tennessee WILLIAMS. Elle devient rapidement une gloire de la scène new-yorkaise, notamment avec la pièce de Alexander KNOX, «The closing door» (1949), mise en scène par Lee STRASBERG. À cette époque, elle fait la connaissance de Elia KAZAN, qui va la diriger trois ans plus tard dans «Flight to Egypt» au Music Box Theater. En 1953, Jo Van FLEET gagne un Tony Award pour sa magistrale interprétation de Jessie WATTS, aux côtés de Lillian GISH, dans «A trip to Bountiful». Déjà, elle joue dans cette pièce le rôle d’une femme sexagénaire, alors qu’elle n’a que trente-quatre ans. Ebloui par sa performance, KAZAN lui ouvre les portes de l’Actors Studio. L’année suivante, le réalisateur l’engage pour incarner la mère de James DEAN dans «À l’Est d’Eden». Pour sa première apparition au cinéma, elle remporte l’Oscar du meilleur second rôle féminin. Elle donne alors la réplique à quelques uns plus grands acteurs de l’époque, parmi lesquels: Burt LANCASTER pour «La rose tatouée» (1955), Clark GABLE pour «Le roi et quatre reines» (1956), Kirk DOUGLAS pour «Règlement de comptes à OK Corral» (1957) et Montgomery CLIFT pour «Le fleuve sauvage» (1959) où cette fois, elle joue le rôle d’une octogénaire, toujours sous la direction de son ami KAZAN... à mes amis

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